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정치인은 비인기종목 선수… 이제 ‘몰아치기 국감’ 그만할 때

김형오 의장 ‘우리땅 희망탐방’ 72시간 동행

바야흐로 ‘국정감사’의 계절이다. ‘대목’이라고 불릴 만큼 국회가 가장 분주한 시기다. 이즈음 유일하게 여유로운 직이 바로 국회의장이다. 하지만 김형오 현 의장은 국감기간 중 관례적으로 행해왔던 외유 대신 ‘우리땅 희망탐방’이라는 강행군을 택했다. 그 속뜻은 무엇일까? 첫날부터 3일간 그와 동행했다.


▲‘우리땅 희망탐방’ 첫날 마지막 일정으로 김형오 국회의장(가운데)과 일행이 전북 부안군에 위치한 ‘내소사’를 방문해 주지인 진학스님의 안내를 받아 전나무 숲길을 걷고 있다.

여느 국회의원보다 국정감사와 연(緣)이 깊은 김형오(63) 국회의장. 그는 과거 수 차례에 걸쳐 ‘국감 스타’에 선정돼 집중조명을 받았던 ‘군계일학(群鷄一鶴)’의 ‘학’으로 꼽힌다. 김 의장과 관련한 국감 일화가 수없이 많지만, 그 가운데 가장 두각을 나타냈고 많은 이가 지금까지도 생생하게 기억하는 것이 1998년 ‘휴대전화 불법도청 폭로’ 건이다.

당시 김 의장은 국가정보원과 정보통신부 등 국가기관의 휴대전화 도청 의혹을 제기하고 통신사업자들까지 동원된 조직적 문제점을 갈파했다. 충격적이게도 7년 후 그 의혹이 사실로 드러나면서 걷잡을 수 없는 파장을 일으켰고, 국회 안팎에서는 그에게 ‘도·감청 전문가’라는 별칭까지 달아줬다.

김 의장은 문제점 지적에만 그치지 않았다. 매번 실질적 대안을 제시하는 완벽함을 보였다. 그래서일까? 과거 해마다 열리는 국감에서 어떤 내용이 어떻게 ‘핵폭탄’으로 터질지 모르는 속칭 ‘김형오 자료’는 단연 인기만점이었다. 국감이 ‘김형오’라는 이름 석 자와 얼굴을 세상에 알린 계기였다고 해도 과언이 아니다.

현재까지 한 지역구에서 ‘5선’이라는 타이틀을 거머쥔 것도 이와 궤를 같이한다. 이처럼 국감장에만 들어서면 차분하지만 예리한 칼날로 돌변했던 김 의장은 부득이하게 지난해에 이어 올해에도 국감장에 모습을 드러낼 수 없게 됐다. 국회의원 가운데 유일하게 어느 상임위원회에도 속하지 않는 18대 국회 전반기 국회의장직을 맡은 까닭이다.

국회의장에게 국감기간은 잠시 쉬어가는 시간이다. 역대 의장은 통상 이때 해외를 순방하고는 했다. 그런데 김 의장은 그렇게 20여 년 동안 지속돼온 관례를 과감히 깼다. 이유는 두 가지. 첫째는 보통 국회의장 해외 순방에 5~6명의 의원이 동행하는데, 그럴 경우 자칫 국감 공백 현상을 초래할 수 있다는 판단에서다.

둘째는 ‘진실은 현장에 있다’는 소신 때문이다. 김 의장은 결국 해외 순방이 아닌 국내 탐방으로 방향을 틀었다. 이른바 ‘우리땅 희망탐방’. 여기에는 가뜩이나 평온하지 않은 민심 속으로 파고들어 현장의 목소리를 듣고, 각 지역의 현안을 살펴 국정에 반영하겠다는 취지와 함께 정치가 신뢰받지 못하는 현실에 대한 성찰의 기회를 삼고자 하는 김 의장의 뜻이 담겨 있다.

민심행보의 여운과 감동

10월6일 오전 7시30분 서울 한남동 국회의장 공관. 전세버스에 오르기 전, 김 의장은 아침 공기를 들이마셨다 내뱉기를 여러 번 반복했다. 표정이 사뭇 진지해 보였다. 지난해 ‘우리땅 생생탐방’에서 올해 ‘우리땅 희망탐방’으로 명칭을 바꿔 두 번째 ‘장도(長途)’에 오르는 것이었지만, 올해는 뭔지 모를 중대한 사명을 품은 듯 얼굴에 비장함마저 서렸다.

이번 일정에도 지난해와 비슷하게 최거훈 국회의장비서실장, 허용범 국회 대변인을 비롯한 보좌진과 경호관 등 25명이 수행했다. 특히 김 의장의 부인인 지인경(57) 여사도 함께했다. 첫 방문지역은 찬란한 역사와 문화, 맛·멋·소리의 전통이 살아 숨쉬는 전라북도 전주시.

▲김형오 국회의장(왼쪽에서 세 번째)이 태조 이성계의 어진을 모신 ‘경기전’을 둘러보고 있다.

고속도로를 1시간30분쯤 달린 뒤 탄천휴게소에 들러 갈증을 달랬다. 김 의장은 콜라 한 잔을 들고 휴게소 내에 자리를 잡았다. 잠시 그와 마주앉았다.

-특별히 탐방 첫날 전라북도 지역부터 돌아보는 이유가 있습니까?

“(웃음) 국회의장이 되고 나서 전북을 방문하는 것은 이번이 세 번째입니다. 개인적으로 관심이 높은 지역이에요. 특히 새만금은 호남의 미래요, 대한민국의 미래이자 비전이기도 합니다. 한국의 현실을 그대로 보여주는 전북은 큰 의미가 있는 지역입니다.”

-일정이 빡빡해 보입니다.

“지난해 국토순례를 하면서 시간이 좀 부족하다고 느꼈어요. 가볼 곳이 참 많은데….”

-지난해 탐방 때 사모님과 함께하지 못해 많이 아쉬웠다는 글을 봤습니다.

“그것 때문에 ‘애처가’라고 소문났어요.(웃음) 마지막 영월·안동 일대만 같이 다녀왔지요. 기회가 있을 때마다 박물관이나 미술관은 많이 다니는데, (정치하면서부터) 여행을 자주 다니지 못했어요.”

김 의장은 지난해 ‘우리땅 생생탐방’을 마치고 그 여운과 감동을 고스란히 편지 형식으로 엮어 <길 위에서 띄운 희망편지-국회의장 김형오의 우리땅 생생탐방기>라는 책을 펴냈다. 그는 책 말미에 에필로그를 대신해 ‘다음 여행에는 당신이 늘 내 곁에 있었으면…’이라는 제목의 편지를 실었다.

‘지인경. 이 이름을 수신인으로 편지를 쓰는 것도 정말 얼마만인지… 새삼스럽게 러브레터라도 쓰고 있는 듯 왠지 가슴이 조금 설레는군요. (중략) 탐방에서 돌아오면 내 옷을 받아 걸며 풀꽃향기, 낙엽냄새, 바다냄새가 나는 것 같다던 당신. 그래서 나는 같이 못간 당신을 위해 탐방지에서 있었던 일들을 이야기해주곤 했지요. (중략) 다녀보니 우리 대한민국은 지도에서보다 훨씬 더 넓었고, 가보고 싶은 곳, 오라는 곳이 벌써부터 넘쳐나거든요. 다만 한 가지, 이랬으면 좋겠습니다. 다음에 여행할 때는 당신이 늘 내 곁에 함께 있었으면….’

지 여사의 동행은 어쩌면 김 의장이 권한 것일지 모를 일이다. 이번에는 지 여사와 몇 마디 나눴다.

-지난해에 왜 같이 못 갔습니까?

“공관행사가 너무 많았어요.”

-전라도에는 자주 가봤습니까?

“아이들이 어렸을 때 변산반도에 갔던 기억이 나는데, 무척좋았어요. 사실 오늘 오후 일정 중 변산(부안군)지역에 있는 내소사(來蘇寺)를 방문하기로 한 것은 제가 가자고 해서인지도 모르겠어요.”

10시25분, 김 의장 일행은 가장 먼저 전주시에 위치한 국립전주박물관에 들러 ‘마한 숨쉬는 기록’이라는 기획특별전을 관람했다. 김영원 박물관장의 설명에 김 의장은 연신 질문을 쏟아냈고, 감탄사를 연발했다. 사실 김 의장은 현역의원 가운데 둘째 가라면 서러울 정도로 역사·문화·예술 장르에 관심이 높을 뿐 아니라 박학다식(博學多識)하기로 정평이 나 있다.

이어 전북도청을 방문한 김 의장은 김완주 도지사로부터 전국적 현안인 쌀값문제와 도내 익산미륵사지유물전시관 국립박물관 승격과 관련한 건의를 청취했다. 10여 분간 김 지사와 독대가 끝난 후 김 의장 주재로 열린 기자간담회에서도 역시 쌀값문제와 관련한 질의가 쇄도했다.

김 의장은 “3년 연속 풍년인데다 수매가는 계속 떨어지는 상황”이라며 “(과제는) 쌀 소비를 늘리는 동시에 미질 등 경쟁력을 높이기 위해 범정부 차원에서 중장기적으로 검토해야 한다”고 대답했다.

▲김형오 국회의장(오른쪽에서 두 번째)이 2010년 개최할 예정인 전남 영암 F1경기장 건설 현장을 시찰했다.

한국정치의 희망

이 밖에 내년 정부 예산안 중 신빈곤층 결식아동 지원 예산이 삭감된 것에 대한 의문이 제기되자, 김 의장은 “아직 구체적인 보고를 받지 못해 사실부터 확인해 보겠다”며 솔직한 모습을 보였고, “원칙적 차원에서 이 땅에 굶는 아이들이 없도록 하는 것이 최대의 정책적 과제라고 생각한다”고 피력했다.

김 의장 일행은 박신희 문화관광해설사의 안내를 받아 태조 이성계의 어진을 모신 ‘경기전(慶基殿)’을 둘러본 후 전북대학교를 방문해 ‘한국정치 희망을 말한다’는 주제로 70분간 특강했다. 김 의장이 강조한 요는 “지극히 정상적인 정치로 국민에게 희망을 줘야 한다”는 것.

특히 미디어법 직권상정 처리 과정을 예로 들었다. “미디어법이 재벌에 방송을 장악할 수 있도록 하는 법, 일부 보수언론이 방송을 장악할 수 있도록 하는 음모라면서 반대합니다. 과연 그런가요? 미래에 어떤 매체의 영향력이 가장 강할지 아무도 예측할 수 없습니다. 직권상정 이야기를 해볼까요?

저는 여야 협상을 위해 여당이 제한한 안의 모서리를 거의 다 쳤어요. 협상 시점도 늦춰 여당으로부터 욕도 많이 얻어먹었습니다. 그렇게 8개월을 버텼습니다. 마지막에 야당이 협상 시한만 정했더라도 끝까지 여당에 그 협상에 응하라고 했을 것입니다. 협상은 결국 타협을 위한 것인데, 그런 의지가 없이 결국 시간만 끌겠다는 것이었어요.

그래서 결국 직권상정할 수밖에 없었습니다. 마지막으로 미디어법 처리 당시 왜 정작 의장이 보이지 않았느냐고 하는데, 처리되던 그날 본회의장 안으로 들어갈 방법이 없었습니다. 아예 못 들어가게 막아놔서 제가 차를 타고 국회 본관을 수없이 돌았어요. 표결행위 자체가 봉쇄되고 부정되는데 (그런) 대한민국 국회가 있어야 합니까? 앞으로는 정치적인 일과 국회에서 일어난 일이 헌법재판소에 가는 일은 없어야 합니다.

직권상정제도를 없애는 대신 안이 올라오면 바로 논의하고 처리해야 합니다. 원천적으로 상정과 논의를 거부하는 자세는 올바르지 못합니다. 중국이 드디어 세계 미디어시장에서 강자가 되겠다고 선언한 마당에 우리나라처럼 칸막이를 치고 막는 나라는 결코 발전할 수 없습니다.”

김 의장의 강의는 “다된 일은 더이상 논의하지 말며, 이미 끝난 일은 안 된다고 간하지 말고, 지난 일은 그 허물을 탓하지 말아야 한다”는 고언의 의미를 간접적으로나마 전달하려 했던 것은 아닐까?

김 의장은 다음 방문지인 김제 소재 국내 최대 파프리카 생산업체인 ‘농산무역’에 들러 파프리카 재배단지까지 둘러본 후 회사 관계자들과 자유무역협정(FTA) 시대의 우리 농업의 활로에 관한 의견을 교환했다. 일행은 탐방 첫날 마지막 일정인 내소사 방문을 위해 잰 걸음으로 발길을 돌렸다.

버스로 1시간 정도 이동하니 눈앞에 장관이 펼쳐졌다. 500m 정도 되는 전나무 숲길이었다. 코끝을 스치는 특유의 전나무 향도 인상적이다. 내소사 주지인 진학(眞學)스님이 김 의장 일행을 반겼다. 주지스님의 설명을 들으며 대웅보전 앞에 다다랐을 때 한번 더 놀랐다.

주지스님이 가리킨 것은 대웅보전의 문짝에 장식된 ‘꽃살문’. 나무를 잘게 쪼개 붙인 것이 아니라 통나무를 조각했다는 말에 김 의장의 시선은 다시 꽃살문을 향했다. 이어 주지스님이 김 의장에게 차를 대접했다. ‘쪼로로로록~’. 잔을 채우면서 먼저 스님이 말문을 열었다.

“아마도 이 고을에 지금껏 가장 큰 어른이 방문하지 않았을까 싶습니다. 제가 무엇을 어떻게 해서 따뜻한 마음을 갖고 돌아가시게 할지 모르겠습니다.”

일행에게도 차를 따르던 주지스님이 한마디 더 건넸다. “선가에서는 현상에 의미를 두지 않습니다. 그보다 마음의 세계를 중히 여기지요. 자, 의장께서는 조금 전까지 김제에 계셨던 의장입니까, 오전에 서울에서 출발했던 의장입니까, 아니면 내일 해남을 방문할 의장입니까? 대체 어느 쪽이 진정한 의미의 의장입니까?”

▲김형오 국회의장(가운데)이 박준영 전남지사(왼쪽)의 안내를 받아 명량대첩기념공원을 방문했다

김 의장은 조금도 머뭇거림 없이 노자의 말을 인용해 답변을 대신했다.

“노자께서 ‘연못에 물고기가 참 재미있게 노는구나’ 하니, 옆에 있던 이가 ‘당신은 물고기가 아닌데, 재미있게 노는지 어떻게 아느냐’고 묻더랍니다. 그래서 다시 ‘당신은 내가 아닌데, 어떻게 내 말이 틀렸는지 아느냐’고 했답니다. 이 말도 선가에서 중히 여기는 마음의 세계를 이야기하는 것이지 않습니까?”

밤 10시가 넘어서야 첫날 일정을 마친 김 의장은 내소사 인근 외(外)변산에 위치한 숙소에서 하룻밤을 묵었다.

국회 신뢰 추락의 원인

탐방 이틀째. 아침 일찍 채석강을 찾아 바람을 쐰 김 의장과 일행은 전라남도 영암을 향했다. 1시간30분 정도 버스로 이동하는 동안 김 의장은 조간신문 20여 개를 꼼꼼히 챙겨봤다. 도착까지 40분 정도 남았을 무렵 달리는 버스 안에서 김 의장 옆자리에 앉았다. 그리고 곧바로 녹음기를 켰다.

-여의도에서는 국감이 한창입니다. 물론 의장의 일정은 별개지만, 신경이 쓰일 것 같습니다.

“그럼요. (국감이) 어떻게 진행되는지 관심을 가지고 있어요. 국감이 잘돼야죠.”

-국감이 갈수록 질적으로 떨어진다고들 합니다. 여야 간 불필요한 대립과 공방 때문이라고 지적하는데요. 의장께서 보시기에는 어떻습니까?

“저도 그런 모습이 국민에게 어떻게 비칠까 항상 생각합니다. 그런데 국감 동안 열심히 하는 의원이 참 많아요. 밀도 있게 준비해 날카롭게 지적하고 문제를 파헤치는 모습도 많이 있습니다. 하지만 언론에 비치는 것은 티격태격하고 볼썽사나운 모습들이니까…. 개인적으로 제대로 되는 면이 부각됐으면 해요.”

-사실 그런 갑론을박(甲論乙駁) 때문에 국회의 신뢰가 추락한 것 아니겠습니까?

“그래서 제가 주장하는 것이 ‘상시국감’을 하자는 거예요. 지금처럼 일시에 몰아치기식으로 진행되니 전 언론이 그런 모습에 집중하잖아요?”

-상시국감체제가 국회의 신뢰도를 높일 수 있을까요?

“신뢰도를 높일 뿐만 아니라 본래 국감의 취지로 돌아갈 수 있게 만드는 것이지요.”

-국회가 끊임없이 진통을 겪는데, 근본적인 해소 방안은 뭐라고 생각하십니까?

김 의장은 하고 싶은 말을 머릿속에서 정리하는 듯, 잠시 생각에 잠겼다 “한마디 할까요?”라며 입을 열었다.

“차근차근 국회수첩을 보세요. 생각보다 국회의원 개개인의 경력·능력·학력이 다채롭고 대단해요. 대한민국 국회의원의 수준이 질적으로 뛰어납니다. 그렇게 개인기는 뛰어난데 대체 왜 국회가 가장 신뢰받지 못하는 기관으로 전락해 있는지 생각해봐야 할 대목입니다. 저는 두 가지 큰 틀에서 문제가 있다고 봅니다.

우선 국회의원의 역할과 소신이 소속 정당에 매몰돼 있다는 거예요. 다시 말해 정당이 너무 비대하고 당론이 강하다는 말입니다. 당론으로 인해 개개인의 합리적이고 소신에 찬 정책활동이 상당히 제약받아요. 그렇다 보니 정책보다 정치적 대결의 장으로 국회가 변질되는 것입니다.”

“이해가 돼요? 좀 더 할까요?”라고 재차 운을 뗀 김 의장은 안경을 고쳐 쓴 후 말의 수위를 좀 더 높였다.

“한국의 정당처럼 이렇게 강력한 조직체로 돼 있는 정당은 대통령제를 채택한 나라에서는 굉장히 드뭅니다. 비공산주의 국가에서 한국 정당만큼 강력한 정당이 없어요. 각자 자질과 양식을 갖춰 국회의원으로서 역할을 다하고 국회가 창구 역할을 제대로 하려면 당론부터 약화해야 합니다. 사사건건 당론으로 맞서니 정치투쟁밖에 안 되는 거예요”

-당론을 약화해야 한다는 것은 아무래도 현 정당들이 받아들이기 어려울 것 같습니다.

“현재 지도부는 힘들 거예요. 21세기에 아직도 1970, 80년대 대결주의적 입장에서 투쟁의 논리를 벗어나지 못하는 모습이 답답해요. 그러나 정치적 비전과 혜안을 가지고 정치발전에 기여하겠다는 의지가 있으면 받아들일 수 있을 거예요.”

김 의장이 지적한 두 번째 문제점은 현재의 권력구조체제였다.“또 한 가지 개선돼야 하는 것이 권력구조예요. 우리나라의 구조는 ‘승자독식’입니다. 패자는 제약을 받아요. 그러니 과거의 투쟁방식을 못 벗어나잖아요? 야당도 국회에서 권한을 행사하면서 행정부 견제 등 참여의식을 높여야 하는데, 야당이 번지수를 잘못 찾아 사사건건 발목잡고 반대를 위한 반대만 하는 거예요.”

-권력구조의 변화를 언급하셨는데, 궁극적으로 개헌에 대한 견해는 어떻습니까?

“융화하면서 격렬한 모습을 피하려면 제도 운용의 묘를 살릴 수 있도록 헌법을 개정해야 합니다. 먼저 권력구조만 보면 현재 대통령에게 권한이 집중돼 있는 것보다 대통령과 의회 간 견제와 균형이 유지되고, 의회에서는 민주주의의 절차와 방식을 실현할 수 있는 ‘양원제’가 적절할 것으로 봅니다.”

여야 모두 변화해야

-권력구조 외적인 부분에 대해서는 어떤 생각입니까?

“헌법은 모든 것을 규정하는 가장 근본적인 틀이에요. 1987년 개정 이후 22년 동안 지속된 헌법체계를 다시 정립하는 작업이 필요합니다. 정보화·세계화에 맞춘 선거제도 교체와 행정구역 개편 등 여러 가지 내용이 있습니다. 여야가 당리당략을 초월해 논의한다면 내년 지방선거 전에도 가능하다고 봅니다.”

김 의장은 취임 후 지속적으로 개헌의 당위적 측면을 역설해왔다. 특히 개헌을 위해 한시기구인 국회의장 직속 자문위원회를 운영하는 등 다각적인 노력을 기울이고 있다.

-말씀하신 것과 병행해 여야의 변화도 중요한 부분입니다.

“저는 의장직에 임하면서 두 가지를 강조했어요. 소수자 배려와 다수결의 원리 존중입니다. 소수를 배려하지 않으면 일당독재로 가고, 다수결의 원리가 성립하지 않으면 중구난방이 돼요. 두 가지가 균형적으로 병행돼야 합니다. 그런데 여당은 지난 10년 동안 정권을 되찾는 데만 치중했어요.

여당이 야당을 국정 동반자로 어떻게 끌고 갈지 생각을 안 했다는 것입니다. 여당은 힘을 가진 다수당입니다. 야당이 막무가내 식이면 국민에게 호소하면서 법안을 처리할 수 있는 능력이 있기 때문에 항상 야당을 파트너로 생각하고 대화하고 타협하고 인내하는 자세를 가져야 합니다.

반대로 야당은 깊이 있게 성찰할 시간을 가져야 합니다. 왜 10년간 집권하고도 지난 대선에서 500만 표라는 사상 최대의 차이로 권력을 잃었는가에 대해 진지하게 생각해봐야 합니다. 야당은 대안을 가진 야당으로 거듭나야 해요. 과거 투쟁 방식으로, 걸핏하면 밖으로 나가는 모습은 국회의원의 본분과 거리가 먼 행위입니다. 너무 세게 말했나요?”(웃음)

“정상적인 정치를 하고 싶다”

-최근 이명박 대통령의 지지율이 소폭이지만 상승곡선을 유지하는 듯합니다. 이를 두고 ‘야당효과’에 따른 반등이라는 지적이 있습니다.

“야당 지도자 한 사람이 그러더라고요. 그러나 대통령 지지율이 오른 것은 국민의 마음에 맞는 정치력을 발휘했기 때문 아니겠어요? 명심할 것은 지지율이 올라갈 때 안정시키기 위해 노력해야 한다는 거예요. 반면 야당은 그동안 스스로 해왔던 것에 대해 발상의 전환이나 전략적 수정이 필요합니다. 고민해야지요.”

-대통령에 대한 지지율 상승에도 지속적으로 ‘소통문제’가 지적됩니다.

“아무리 많이 해도 지나치지 않은 것이 바로 소통이에요. 그런 지적은 항상 있어요.”

-대통령이 국정운영 방향을 ‘중도실용’으로 선회한 것에 대한 생각은 어떻습니까?

“잘했다고 봐요.”

-일각에서는 색깔이 없는 것 아니냐고 비판합니다.

“한마디씩 다 하게 돼 있으니까요.(웃음) 그런 것에 흔들리면 안 돼요. 중도실용이니, 중도통합이니 하는 것은 완벽한 것이 아닙니다. 그런데 학계나 언론은 마치 그것이 ‘만능’인 것처럼 미리 판단하고 비판하니 잘못됐다는 거예요. 국민 ‘다수’의 마음에 들도록 정치하고 정책을 낸 것인데 그것을 가지고 색깔이 없다고 하면 좀 그렇지요?”

김 의장이 여야는 물론 대통령을 향해서도 객관적 시각에서 할 말을 다할 수 있는 것은 그가 정계에 입문한 후 20여 년간 무계보·무계파 정치인으로 활동해 왔기 때문 아닐까?

-정치인으로 활동한 지 20여 년의 세월이 흘렀습니다.

“계보정치·보수정치가 유행하던 ‘3김 시대’에 정계에 입문해 그 속에서 계보도 없고 계파도 없이 정치를 해왔습니다. 정말 고생을 많이 했어요. 하지만 저는 후회하지 않아요. 그저 지금에 이르기까지 지지해준 국민에게 감사할 따름입니다. 보답할 수 있는 길은 내 본분에 맞게 판단하고 최선을 다해 소임을 다하는 것이라고 생각해요.”

▲김형오 국회의장(오른쪽)은 정부의 ‘4대강 살리기’ 사업이 한창인 영산강 일대를 둘러보고 현장 관계자들에게 차질 없이 추진할 것을 당부하고 있다.

-처음 정계에 입문할 때의 포부는 무엇이었습니까?

“정상적인 정치를 해야겠다는 것이었습니다. 지금은 비정상이 정상을 지배하고 있어요. 이때까지의 정치사가 권력의 정치, 야합의 정치 등 위선적이고 비이성적이었습니다. 이제 벗어날 때가 됐어요. 정상적인 정치라야 국민에게 희망을 줄 수 있습니다.”

-국회의장 임기 내에 반드시 이루고자 하는 목표가 있습니까?

“의장이 되면서 두 가지를 내걸었어요. 첫째는 개헌, 둘째는 국회 운영제도 개선이에요. 이 두 가지는 반드시 임기 내에 완료하겠다는 것이 제 일관된 생각입니다. 부연하자면, 얼마 전 미국 국회에서 조 윌슨 하원의원이 오바마 대통령에게 ‘거짓말한다’고 했다가 정치생명이 끝나는 것을 봤을 거예요.

우리처럼 국회에서 막말을 해서는 안 된다는 것을 알게 됐어요. 자, 우리나라가 내년에 G20을 개최합니다. 외국 정상들에게 현재 한국의 정치판을 보여줘서는 안 됩니다. 그러니 이번 기회에 고치자는 거예요. 의장의 권위와 품격이 존중받는 풍토가 만들어져야 해요. 제도 개선 적용은 차기 의장부터 해도 된다 이겁니다.”

어느덧 영암에 도착한 김 의장은 전라남도가 야심차게 추진 중인 서남해안관광레저도시 건설 현황을 보고받은 후 2010년 개최 예정인 F1(Formula1) 국제자동차경주대회 경기장 건설 현장을 시찰했다. 오찬 후 박준영 전남도지사의 안내를 받아 충무공 이순신 장군의 전적지인 해남 울돌목 인근 명량대첩기념공원을 둘러보고 버스로 40분 정도 떨어진 고산 윤선도 선생의 종택인 ‘녹우당(綠雨堂)’을 방문했다.

김 의장은 이어 나주 ‘영산강 살리기’ 현장을 실사하고, 4대강 살리기사업과 관련해 “이 사업은 홍수 피해를 막고 수량과 수질을 높이기 위한 것”이라며 “대한민국의 자연생태계를 복원한다는 사명감으로 사업에 임해달라”고 당부했다. 또 “앞으로 어떤 사업이든 전부 ‘건설사 실명제’로 해서 결과적으로 칭송이든, 비판이든 받도록 해야 한다”며 “이 사업에 성실한 지방기업이 참여하도록 노력해 달라”고 덧붙였다.

이틀간 호남지역 탐방을 마친 김 의장은 이튿날 서울 시내 모처에서 자크 랑 프랑스 대북정책특사 내외와 오찬을 함께하고 북핵을 비롯한 한반도 문제에 대해 의견을 나눴다. 이날 오후 2시부터 시작된 한국체육대학교 특강은 김 의장의 재치와 순발력이 돋보이는 자리였다.

전북대 특강 때와 같은 ‘한국정치 희망을 말하다’라는 주제였지만, 강연 내용은 판이했다. 강연 내용을 미리 준비한 것도 아니었다. 김 의장은 청중이 스포츠를 전공하는 학생들인 점을 고려해 강연 서두에 정치와 스포츠의 공통점과 차이점이라는 유머를 섞어 이목을 집중시켰다.

“한체대 학생, 즉 스포츠인과 정치인의 공통점을 곰곰이 따져보니 세 가지예요. 첫째, 운동을 열심히 한다는 것. 둘째, 한 번 패하면 4년을 기다려야 한다는 것. 셋째, 둘 다 비인기종목 선수라는 점입니다. 반대로 차이점은 국민 반응인데, 희망을 주는 스포츠에는 열광적으로 박수를 보내지만, 절망을 주는 정치에는 열렬히 비난을 쏟아낸다는 점이에요.”

한바탕 폭소가 터진 것은 바로 그 다음이다.

“한 인터넷 여론조사 결과를 봤어요. ‘앞으로 누가 정치를 해야 하나’라는 물음이었는데, 1위가 누구일까요? 바로 ‘승마선수’였습니다. 왜일까요? 그 이유가 ‘말과 행동이 함께한다’는 거예요.”

강행군을 선택한 속뜻

김 의장은 이 자리에서도 의장 임기 내에 반드시 이루겠다는 개헌과 국회 운영제도 개선을 강조했다. 그러면서 “스포츠의 정직·공정·페어플레이 정신이 정치권에 빨리 전이돼야 한다”며 “그렇게 되도록 국민이 국회를 잘 지켜봐야 한다”고 말했다. 한체대 특강을 마친 김 의장은 서둘러 김포공항으로 향했다.

부산국제영화제 개막식에 참석하기 위해 급히 부산으로 가야 했기 때문이다. 개막식 5분 전 가까스로 도착한 그는 VIP실에서 유인촌 문화체육관광부 장관과 영화배우 신성일 씨 등을 만나 담소한 후 영화제 진행요원의 안내를 받아 공식 참석자로 레드카펫을 밟았다. 부산국제영화제 참석은 김 의장에게 굉장히 의미 있는 일이다.

지금까지 14회째 영화제가 개최되는 동안 역대 어느 국회의장도 참석하지 않았다는 점을 감안하면 김 의장이 국회의장 신분으로는 처음으로 모습을 드러낸 셈이다. 김 의장은 다음날 경기·인천 탐방 일정을 위해 오후 8시50분 비행기로 부랴부랴 서울로 돌아왔다. 동행 마지막 날 저녁 김 의장은 김해공항에서 샌드위치로 끼니를 때웠다.

‘대한민국 의전서열 2위인 국회의장의 저녁식사 메뉴가 샌드위치라니….’

식사시간은커녕 하루에 정해진 일정을 제 시간에 맞춰 소화하기조차 힘들 정도로 빡빡한 스케줄 덕분(?)이었다. 이로 인해 이따금 차 안에서 간단하게 허기를 달래거나 하는 수 없이 굶을 때도 있단다. 김 의장은 환갑을 훌쩍 넘은 나이임에도 피곤한 기색 없이 스케줄을 소화해낸다.

그를 수행하는 보좌진과 경호관들은 “대단한 체력의 소유자”라고 입을 모았다. 하기는 자신의 국회의원선거만 해도 다섯 번에 대통령선거, 지방선거, 재·보궐선거 등 수십 번의 선거를 치렀으니 체력만큼은 추호도 의심의 여지가 없다.

김 의장은 지난해 순례를 통해 힘들다는 것을 알면서도 또다시 ‘우리땅 희망탐방’이라는 강행군을 택했다. 한반도 곳곳을 다니며 현장의 살아 있는 목소리를 듣고 대한민국의 미래를 발전적으로 조망해 보자는 그의 속뜻이 얼마만큼의 결과물로 재생산될지 지켜볼 일이다.

글 오흥택 월간중앙 기자 [htoh@joongang.co.kr] 사진 오상민 월간중앙 사진기자 [osang@joongang.co.kr]

[기사출처 : 월간중앙 11월호]

Posted by 김형오

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  1. BlogIcon 드자이너김군 2009.10.28 16:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    제가 정치판을 잘 몰라서 그런지 이런 이야기들은 참 어려워요..ㅎㅎ
    좋은글 잘 보았습니다. 편안한 저녁되세요~

    • BlogIcon 맹태 2009.10.28 17:02 신고  댓글주소  수정/삭제

      저희도 열심히 공부하고 있답니다. ^^;;;

      드자이너김군님께서는 '드자이너'이시니까..디자인에 대해 잘 아시잖아요~김군님은 디자인을 잘 아시니까 '드자이너', 의장님은 정치를 잘 아시니까 '정치인'~ ^^;;;

  2. BlogIcon 바람처럼~ 2009.10.29 22:43  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    명태님 때문에 블로그는 오지만... 솔직히 전 공감을 못 합니다 ^^;
    제가 극보수 극진보 둘다 아니지만...
    어쨋든...
    국민들에게 지지를 받는 정치 하는게 어렵다는건 압니다
    많은 목소리를 귀기울여 들어주시길 바랄께요 ^^

  3. 양만춘 2009.10.29 23:25  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이제 진보,보수 이런 이야기 신물납니다. 그런거 가지고 사람들 패거리 나누는 일은 하지 않았으면 합니다. 다소 낭만적인 말이긴 하지만, 이제 진보의 총량, 보수의 총량 이딴 거 늘리고 확장하는게 목표가 아니라 ,보다 더 주변을 배려하고 따뜻하게 하는 걸 지향하는 쪽으로 사고와 행동을 확장할 필요가 있다고 봅니다. 얄팍한 사람들이 만들어놓은 틀에서 멋모르고 움직이는 광대가 되지 않으려면 그래야 한다고 봅니다....

    • BlogIcon 맹태 2009.10.30 07:37 신고  댓글주소  수정/삭제

      맞는 말씀입니다.
      (이런 말들 참 싫어하지만, 굳이 나눠서 이야기 하자면) 진보이건 보수이건, 그 이전에 인간이라는 공통점을 갖고 서로를 배려하고 이해할 수 있는 우리들이 된다면 얼마나 좋을까요.
      그런 사회가 되었으면 좋겠습니다.
      좋은 의견 감사합니다, 양만춘님.

  4. BlogIcon pennpenn 2009.10.30 17:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전라도 여러 곳을 답사하셨군요~
    의장님이 계시는 동안 정치가 한 단계 성숙되기를 기대해 봅니다.